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Pro - Natura

Cina, nuove speranze per il delfino bianco

5 settembre 2007

PECHINO - Lo si credeva definitivamente estinto, invece il delfino bianco nuota ancora nelle acque del fiume Yangtze, nella Cina orientale. A tre anni di distanza dall´ultimo avvistamento, un esemplare è stato osservato da un turista e persino filmato.

La buona notizia è stata data dalla stampa locale. Zeng Yujiang, che si trovava in riva al fiume per una vacanza, ha avuto la fortuna di avvistare uno degli ultimi 'baiji', come vengono chiamati in Cina. 'Non avevo mai visto una cosa così grande nell´acqua', ha dichiarato. 'Era a circa un chilometro di distanza ed è saltato più volte fuori dall´acqua'.

L´uomo ha anche ripreso il cetaceo con la sua videocamera. Il filmato è stato visionato da alcuni studiosi, che ormai temevano che la specie fosse scomparsa. Wang Kexiong dell´istituto di idrobiologia dell´Accademia delle Scienza, ha confermato che secondo gli esperti si tratta di un delfino bianco.

L´ultimo avvistamento di un baiji risaliva al 2004. Negli anni successivi diversi gruppi di ecologisti hanno battuto lo Yangtze ma senza riuscire a individuare nemmeno un esemplare. Di conseguenza, l´anno scorso era stato dichiarato una specie 'gravemente minacciata' e forse 'completamente estinta'.

Un team di scienziati andrà presto sul posto in cerca del delfino avvistato. Anche se la segnalazione ha ridato speranza agli amanti della natura, la situazione dei baiji è drammatica. Negli anni ´50 il fiume Yangtze ne ospitava migliaia, ma nel giro di pochi decenni il loro numero si è drasticamente ridotto a causa dell´inquinamento, della pesca eccessiva e dell´aumento del traffico fluviale. Nel 1997 ne furono contati 13, oggi potrebbe esserne rimasto solamente uno.

Fonte: La Repubblica

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