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Pro - Natura

Galapagos: italiani scoprono nuova specie iguana

6 gennaio 2009

05 gen 16:52 Scienze e tecnologia
ROMA - Ricercatori italiani dell´Universita´ di Roma Tor Vergata, hanno scoperto alle Galapagos una nuova specie di iguana terrestre. E´ rosa con striature nere ed e´ antichissima: l´esame del Dna dei suoi mitocondri confrontato con quello di altre specie, ha svelato che il primo esemplare risalirebbe a oltre 5 milioni di anni fa. Un esemplare era stato avvistato da un ranger del parco nazionale nel 1986, ma nessuno l´aveva ancora studiata. I ricercatori sono riusciti a scovare alcune iguane rosa sul vulcano Wolf, durante due diverse spedizioni. 'E´ una scoperta importante - spiega Gabriele Gentile, uno degli autori della ricerca - perche´ questa specie si inserisce in un periodo di cosiddetto silenzio evolutivo, durato circa 9 milioni di anni'. La storia evolutiva delle iguane e´ come un libro giallo che vogliamo leggere avendo a disposizione poche pagine prese all´inizio e alla fine, ignorando completamente lo sviluppo della trama: 'Quello che noi
abbiamo trovato e´ una delle pagine centrali del libro' conclude Gentile. La scoperta e´ pubblicata su Pnas, la rivista dell´Accademia americana delle scienze. (Agr)

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