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Pro - Natura

Scoperto il più grande uccello della storia

30 ottobre 2006

Alto 3 metri, era un carnivoro che con il suo becco di 70 centimetri poteva divorare un animale grande come un agnello

Due scienziati del Museo di storia naturale di Los Angeles, Luis Chiappe e Sara Bertelli, hanno scoperto fossili del più grande uccello predatore mai apparso sulla Terra, appartenente alla famiglia dei Phorusrhacidi.

L´animale è vissuto 15 milioni di anni fa ed è stato ritrovato a Comallo, in Argentina. La notizia è stata diffusa dalla rivista scientifica Nature.

Secondo quanto affermano alcuni studiosi la scoperta cambierà molte teorie legate agli spostamenti e alle migrazioni degli uccelli avvenute nel Cenozoico. Fino a oggi infatti i paleontologi sostenevano che questi uccelli fossero molto ingombranti e dunque avevano grandi difficoltà a muoversi velocemente.

Ma i fossili ritrovati dagli scienziati dimostrano che l´uccello aveva piedi agili e lunghi che permettevano all´animale di muoversi velocemente come gli emù e gli struzzi.

«Quest´uccello probabilmente cacciava inseguendo gli altri animali, soprattutto i mammiferi e usava il suo becco per colpirli e abbatterli», afferma Chiappe.

«La scoperta di questo nuovo fossile darà un grande contributo alla conoscenza dell´evoluzione di questa particolare famiglia di uccelli. Molto probabilmente in futuro scopriremo che durante quel periodo, tra 60 e 2 milioni di anni fa, sono esistite numerose e affascinanti specie molto simili a questa».

Fonte: Il Corriere della Sera

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